Kohorten zeigen Assoziation zwischen ultraverarbeiteten Lebensmitteln und Darmkrebs – doch eine Frage bleibt offen

Petra Kittner

Interessenkonflikte

23. September 2022

Eine Ernährung, die reich an ultraverarbeiteten Lebensmitteln (UPF) ist, erhöht das Risiko für Darmkrebs (CRC), Herzkrankheiten und Tod, so die Ergebnisse von zwei großen Beobachtungsstudien [1,2]

UPF sind hochgradig bearbeitet, vollgepackt mit Zusatzstoffen wie Zucker, Fett und Salz und enthalten kaum Proteine und Ballaststoffe. Dazu gehören Erfrischungsgetränke, Chips, Schokolade, Süßigkeiten, Eiscreme, gesüßte Frühstückscerealien, Fertigsuppen, Chicken Nuggets, Hot Dogs, Pommes frites und viele andere Lebensmittel dieser Art.

In den letzten 30 Jahren hat der Konsum von UPF weltweit stetig zugenommen, und es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass eine Ernährung, die reich an UPF ist, das Risiko für verschiedene chronische Krankheiten, darunter Herzkrankheiten und Krebs, erhöht. Nur wenige Studien haben sich jedoch speziell mit dem Risiko für CRC befasst.

Studie mit mehr als 200.000 Teilnehmern

Die Forscher analysierten Daten von 206.248 Erwachsenen aus der Nurses´ Health Study, der Nurses' Health Study II und der Health Professionals Follow-up Study. Die Nahrungsaufnahme wurde alle 4 Jahre anhand detaillierter Fragebögen zum Lebensmittelkonsum bewertet.

Während der Nachbeobachtungszeit von bis zu 28 Jahren erkrankten 1.294 Männer und 1.922 Frauen an CRC.

Männer mit der höchsten UPF-Aufnahme hatten ein um 29% höheres CRC-Risiko als Männer mit der niedrigsten UPF-Aufnahme. Dieser Zusammenhang beschränkte sich auf das distale Kolonkarzinom mit einem um 72% erhöhten Risiko.

Bei den UPF-Untergruppen wurde ein höherer Verzehr von Fleisch/Geflügel/Meeresfrüchten, Fertigprodukten und zuckerhaltigen Getränken mit einem erhöhten CRC-Risiko bei Männern in Verbindung gebracht.

„Zu diesen Produkten gehören einige verarbeitete Fleischsorten wie Wurst, Speck, Schinken und Fischfrikadellen. Dies stimmt mit unserer Hypothese überein“, sagte der Hauptautor Dr. Lu Wang von der Tufts University in Boston, Massachusetts.

Es gab keinen Zusammenhang zwischen der Gesamtaufnahme von UPF und dem CRC-Risiko bei Frauen. Die Gründe dafür seien unklar, sagten die Forscher.

Bei den UPF-Untergruppen gab es jedoch einen positiven Zusammenhang zwischen verzehrfertigen/erhitzten Mischgerichten und dem CRC-Risiko und einen umgekehrten Zusammenhang zwischen Joghurt und Milchdesserts und dem CRC-Risiko bei Frauen.

Es sei möglich, dass Lebensmittel wie Joghurt dazu beitragen würden, die schädlichen Auswirkungen anderer UPF-Arten bei Frauen auszugleichen, so die Forscher. 

„Um festzustellen, ob es bei den Zusammenhängen einen echten Geschlechtsunterschied gibt oder ob die Nullbefunde bei Frauen in dieser Studie lediglich auf Zufall oder einige unkontrollierte Störfaktoren zurückzuführen sind, die den Zusammenhang abschwächen, sind weitere Untersuchungen erforderlich“, kommentierte Co-Autor Dr. Mingyang Song von der Harvard T. H. Chan School of Public Health, Boston.

Auch für das Herz belastend

Eine ähnliche Studie, die im BMJ veröffentlicht wurde, zeigt Assoziationen zwischen einer minderwertigen Ernährung und einer hohen UPF-Aufnahme und einem erhöhten Risiko, an einer Herzerkrankung oder einer anderen Ursache zu sterben.

In dieser Studie mit 22.895 Erwachsenen (Durchschnittsalter 55 Jahre; 48% Männer) hatten die Teilnehmer mit der ungesündesten Ernährung ein um 19% höheres Risiko, an einer beliebigen Ursache zu sterben, und ein um 32% höheres Risiko für den Tod durch Herz-Kreislauf-Erkrankungen im Laufe von 14 Jahren im Vergleich zu den Teilnehmern mit der gesündesten Ernährung.

Erwachsene mit dem höchsten Anteil an UPF hatten ein ähnlich erhöhtes Risiko für die Gesamtmortalität und die Sterblichkeit durch Herzerkrankungen (19% bzw. 27% höheres Risiko).

Bei gemeinsamer Analyse der beiden Lebensmitteldimensionen (Nährstoffe und Lebensmittelverarbeitung) wurde der Zusammenhang zwischen schlechter Ernährungsqualität und Sterblichkeit deutlich abgeschwächt, doch blieb die UPF-Aufnahme auch nach Berücksichtigung der schlechten Ernährungsqualität in hohem Maße mit der Sterblichkeit verbunden.

„Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass stark verarbeitete Lebensmittel unabhängig von ihrer ungünstigen Nährstoffzusammensetzung mit schlechten gesundheitlichen Ergebnissen zusammenhängen“, so die Autoren.

Ein Aufruf zum Handeln

„Jeder braucht Nahrung, aber niemand braucht ultraverarbeitete Lebensmittel“, heißt es in einem begleitenden Leitartikel von Dr. Carlos Monteiro und Geoffrey Cannon von der Universität Sao Paulo in Brasilien.

„Die rationale Lösung ist eine offizielle öffentliche Politik, einschließlich Leitlinien und Werbung, die zur Vermeidung raten, sowie Maßnahmen, einschließlich Gesetze, die darauf abzielen, die Produktion und den Konsum von ultraverarbeiteten Lebensmitteln zu reduzieren und deren Werbung einzuschränken oder vorzugsweise zu verbieten“, schlagen Monteiro und Cannon vor.

Der Artikel ist im Original erschienen auf Medscape.com und wurde für Univadis.de übersetzt. 

 

Kommentar

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