Erfahrungen aus Kanada: Legalisiertes Cannabis lässt versehentlichen Konsum (mit Notaufnahmen) bei Kindern stark steigen

Howard Wolinsky

Interessenkonflikte

12. Januar 2022

Mit der Legalisierung von Cannabis in Kanada erwarteten die dortigen Ärzte einen sprunghaften Anstieg von Drogenvergiftungen bei jüngeren Kindern, vor allem, nachdem die Substanz wie Schokolade und Bonbons als Genussmittel verfügbar war. Und so kam es auch – und noch mehr.

 
Wir haben bei Kindern unter 10 Jahren nach der Legalisierung von Cannabis häufigere und schwerwiegendere Besuche in der Notaufnahme aufgrund von Vergiftungen festgestellt. Dr. Daniel Myran
 

Die Häufigkeit von Cannabis-Vergiftungen (ein Begriff, den Cannabis-Befürworter als hetzerisch bezeichnen) bei Kleinkindern in Notaufnahmen in Ontario ist nach der Legalisierung um das Neunfache gestiegen – ein Anstieg, der weitaus größer ist, als Forscher in Ottawa im Vergleich zu ähnlichen Veränderungen in den USA erwartet hatten.

„Nach der Legalisierung kam es in Colorado zu einer Verdoppelung der Besuche in der Notaufnahme. Bei uns hat sich die Zahl verneunfacht“, sagte Dr. Daniel Myran, Hausarzt und Präventivmediziner am Ottawa Hospital und an der Fakultät für Familienmedizin der Universität Ottawa. „Wir haben bei Kindern unter 10 Jahren nach der Legalisierung von Cannabis häufigere und schwerwiegendere Besuche in der Notaufnahme aufgrund von Vergiftungen festgestellt. Die Legalisierung von essbaren Cannabis-Produkten scheint dabei ein Schlüsselfaktor zu sein.“

Dr. Daniel Myran

Myran und seine Kollegen haben ihre Ergebnisse in einem Forschungsbrief in JAMA Network Open veröffentlicht [1]. Der Mediziner sagte, dass die Diskrepanz zwischen den Ergebnissen in den Vereinigten Staaten und Kanada wahrscheinlich teilweise auf die Verwendung unterschiedlicher Datenquellen zurückzuführen ist.

 
Die Legalisierung von essbaren Cannabis-Produkten scheint dabei ein Schlüsselfaktor zu sein. Dr. Daniel Myran
 

Während in den Vereinigten Staaten die Zahlen hauptsächlich aus Meldungen an die staatlichen Giftnotrufzentralen oder aus den Notaufnahmen der Kliniken stammen, erfassten die kanadischen Forscher alle Fälle mit Kleinkindern in den Notaufnahmen in Ontario, die versehentlich mit Cannabis in Berührung gekommen waren.

3 Zeiträume untersucht – über 500 Notaufnahmen

Das Forschungsteam in Ontario hatte 3 Zeiträume untersucht:

  • vor der Legalisierung,

  • nach der Legalisierung von Cannabis-Produkten und -Ölen auf Blütenbasis im Oktober 2018 und

  • nach der Legalisierung kommerzieller Cannabis-Genusswaren, einschließlich Gummibärchen und Schokolade, und anderer Produkte, die seit Ende Januar 2020 zum Verkauf angeboten werden.

Zwar hatten einzelne Krankenhäuser schon früher über Cannabis-Vergiftungen bei Kindern berichtet. Dennoch ist die neue Analyse laut Myran die bisher größte Erhebung für die Bewertung aller Arztbesuche für eine regionale Bevölkerung (2,35 Millionen Kinder in der Provinz von 2016 bis 2021).

Die Studie ergab 522 Besuche in der Notaufnahme (NA) wegen Cannabis-Exposition bei Kindern vom Säuglingsalter bis zum Alter von 10 Jahren:

  • 81 Besuche wurden vor der Legalisierung in den Jahren 2016 bis 2018 verzeichnet,

  • 124 in der 1. Phase der Legalisierung in den Jahren 2018 bis 2020 und

  • 317 in den Jahren 2020 bis 2021, als Cannabis-haltige Esswaren legalisiert wurden.

Die durchschnittliche Zahl der NA-Besuche hat sich zwischen der Zeit vor der Legalisierung und der Zeit von 2020 bis 2021 verneunfacht – von durchschnittlich 2,5 Besuchen pro Monat auf durchschnittlich 22,6 Besuche pro Monat.

Die Kinder, die die Notaufnahme aufsuchten, waren den Forschern zufolge im Durchschnitt etwa 4 Jahre alt. Es wurden keine Todesfälle verzeichnet. Nur 3,6% der Patienten (insgesamt 19) wurden auf die Intensivstation eingeliefert, aber 38,5% (122) wurden stationär behandelt, berichten die Autoren.

Colorado: Lektionen mussten auf harte Tour gelernt werden

Dr. Jenna Nikolaides, Toxikologin im Illinois Poison Center, Chicago, stimmt zu, dass Unterschiede in der Art und Weise, wie die Daten in Kanada und den Vereinigten Staaten gemeldet werden, zu der scheinbaren Spitze geführt haben könnten.

Sie sagte, die Erfahrungen in den Vereinigten Staaten ähnelten denen in Kanada, aber Pionierstaaten wie Colorado führten Freizeitdrogen in einem Zug ein, statt das schrittweise umzusetzen.

 
Es war wie im Wilden Westen, als Rauchen, Vaping und Genussmittel auf einmal eingeführt wurden. Dr. Jenna Nikolaides
 

„Es war wie im Wilden Westen, als Rauchen, Vaping und Genussmittel auf einmal eingeführt wurden“, sagte Nikolaides, die auch Assistenzprofessorin für Notfallmedizin am Rush University Medical Center in Chicago ist. „Es gab eine riesige Explosion von unbeabsichtigten Folgen, einschließlich Vergiftungen bei Kindern.“

Nikolaides sagte, dass bei der Einführung von Cannabis für den Freizeitgebrauch keine evidenzbasierten Regelungen angewandt wurden, so dass die Lektionen auf die harte Tour gelernt werden mussten.

Staatliche Behörden gefordert

Myran betonte, dass die Regulierung von legalem Cannabis in Kanada und anderswo eine Herausforderung sei. „In vielerlei Hinsicht sind die Ziele des Cannabisgesetzes [mit dem die Droge 2018 legalisiert wurde] widersprüchlich: Beseitigung des illegalen Marktes, aber Vermeidung von gesundheitlichen Auswirkungen wie Vergiftungen oder Zunahme des Cannabiskonsums bei Jugendlichen. Wenn man Cannabisprodukte zu leicht zugänglich oder zu attraktiv macht, dann kann das zu einem Szenario führen, in dem der Cannabiskonsum unter Jugendlichen und die Zahl der Vergiftungen bei sehr kleinen Kindern zunimmt“, erklärte Myran.

„Die Cannabis-Industrie ist daran interessiert, den Verkauf so schnell wie möglich auszuweiten und den illegalen Markt zu verdrängen“, so Myran weiter. „Es ist die Aufgabe der staatlichen Aufsichtsbehörden, dafür zu sorgen, dass der legale Verkauf der Gesundheit der Bevölkerung nicht schadet, und dieses Gleichgewicht ist im Moment möglicherweise nicht ausreichend, um sehr kleine Kinder zu schützen.“

 
Es ist die Aufgabe der staatlichen Aufsichtsbehörden, dafür zu sorgen, dass der legale Verkauf der Gesundheit der Bevölkerung nicht schadet. Dr. Daniel Myran
 

Nikolaides sagte, dass die Regulierungsbehörden in einigen Bundesstaaten, wie Colorado, die Gesetzgebung überarbeiten mussten, z.B. durch das Verbot von Gummibärchen und das Verbot von Nachahmungen von Schokoriegeln, die den Markenprodukten sehr ähnlich sind. „Diese sind für Kinder zu verlockend“, sagte sie.

„Sobald sie aus der Verpackung genommen werden, sind diese Produkte identisch mit etwas, das für Kinder sehr attraktiv ist“, sagte Myran. „Sie sehen aus wie Kekse oder wie weiche Süßigkeiten. Und eine große Anzahl von Kindern scheint sie zu konsumieren und muss deshalb in die Notaufnahme.“

Myran sagte, dass Kanada – ebenso wie Colorado – möglicherweise Gesetzesänderungen in Betracht ziehen muss, um Cannabis-Expositionen zu verhindern.

Ausdruck „Vergiftungen“ – „reißerisch“?

Paul Armentano, stellvertretender Direktor der National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), die sich seit mehr als 50 Jahren für eine Reform der Cannabis-Gesetzgebung einsetzt, nannte die Bezeichnung Vergiftungen „Aufsehen erregend“ und zog es vor, sie als „unbeabsichtigte Expositionen“ zu bezeichnen.

„Im Allgemeinen kommen versehentliche Cannabis-Expositionen, die entweder zu Anrufen bei Giftnotrufzentralen und/oder Krankenhausaufenthalten führen, sicherlich vor, aber es erscheint mir reißerisch, diese Vorfälle als ‚Vergiftungen‘ zu bezeichnen“, sagte Armentano gegenüber Medscape.

„Cannabis- und/oder THC-Exposition, unabhängig von der Menge, ist nicht in der Lage, eine tödliche Überdosis zu verursachen, und die Exposition gegenüber der Substanz selbst führt nicht zu den Arten von Ergebnissen wie Organversagen und Tod, die mit der Einnahme von traditionell toxischen Substanzen – wie Waschmittelkapseln oder Alkohol – verbunden sind.“

Er betonte, dass in diesen Fällen nur wenige oder gar keine medizinischen Maßnahmen erforderlich sind, im Gegensatz zu herkömmlichen Vergiftungen, bei denen Kinder versehentlich Alkohol oder Waschmittelkapseln zu sich nehmen.

Dieser Artikel wurde von Ute Eppinger aus www.medscape.com übersetzt und adaptiert.

 

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